Los indios se aprietan el cinturón mientras la guerra de Ucrania eleva los precios de las necesidades


NUEVA DELHI, India – Muchos indios están reduciendo los alimentos fritos e incluso las verduras, ya que la guerra de Ucrania infla los precios de los artículos, desde los aceites comestibles hasta el combustible, lo que amenaza con una recuperación vacilante de la economía basada en el consumo después de dos años luchando contra el COVID-19.

Los consumidores de la tercera economía más grande de Asia están sintiendo el impacto a medida que las empresas transmiten un aumento en los costos desde la invasión, luchando contra las primeras alzas en cinco meses esta semana en los precios del diésel y la gasolina, así como de los aceites vegetales más caros.

“Solo Dios sabe cómo manejaremos este nivel de aumento de precios”, dijo Indrani Majumder, el único sostén de una familia de cuatro en la ciudad oriental de Kolkata, y agregó que los últimos dos años de la pandemia habían reducido a la mitad los salarios.

En estos días, su familia come más alimentos hervidos para ahorrar en el costo del aceite comestible, dijo. Es solo una de casi una docena de hogares donde las personas dijeron que estaban tomando medidas similares.

La economía de India se expandió a un ritmo más lento de lo esperado en el trimestre de octubre a diciembre, y los economistas pronostican una mayor reducción del crecimiento en el actual, ya que los altos precios del combustible provocan un aumento de la inflación.

El consumo privado aporta la mayor parte de la producción interna bruta, con casi el 60%.

Pero desde la invasión a fines de febrero, que Rusia llama una operación especial, las empresas indias han aumentado los precios de la leche, los fideos instantáneos, el pollo y otros artículos clave entre un 5% y un 20%.

Alrededor de 800 millones de una población de casi 1400 millones recibieron suministros gubernamentales gratuitos de alimentos básicos durante la pandemia, e incluso pequeños aumentos de precios ahora pueden significar un golpe para sus presupuestos.

Las finanzas de las familias podrían permanecer anémicas por tercer año consecutivo, advirtió Pronab Sen, exjefe de estadísticas de India.

“El proceso de reconstrucción de los ahorros recién comenzaba después de la pandemia”, agregó. “Debido a este último shock, tendrán que reducir el consumo”.

Oscurecimiento de la imagen

El aumento de los precios mundiales del crudo ha llevado a las empresas de la nación dependiente de las importaciones a aumentar los precios minoristas de la gasolina y el diésel dos veces esta semana. India importa el 85% de su petróleo crudo, cuyos precios han subido casi un 50% este año.

La nación del sur de Asia es también el mayor importador mundial de aceite comestible, y envía casi el 60% de sus necesidades.

Pero el precio de la palma, el aceite comestible más consumido del país, ha subido un 45% este año. Y se han interrumpido los suministros de aceite de girasol, que Ucrania y Rusia producen en grandes cantidades.

Algunos mayoristas dijeron que sus ventas de aceite comestible habían caído una cuarta parte en el último mes a medida que subían los precios.

Estos factores ayudaron a mantener la inflación minorista de India en febrero por encima del nivel de comodidad del banco central del 6 % por segundo mes consecutivo, mientras que la tasa mayorista superó el 13 %.

“El momento de la inflación de los precios de los insumos no podría haber sido peor en el contexto de una tendencia de desaceleración del consumo”, dijo la firma de servicios financieros Jefferies en una nota.

El banco central ha dicho que está monitoreando los precios del crudo y las materias primas antes de su próxima reunión de política monetaria a principios de abril. Pero los mercados no esperan que el Banco de la Reserva de la India cambie las tasas clave, ya que busca priorizar el crecimiento.

Esta postura se compara con la de los bancos centrales mundiales, que han aumentado las tasas o están sopesando si hacerlo para frenar la inflación. Por ejemplo, los formuladores de políticas de la Reserva Federal de EE. UU. pidieron esta semana grandes aumentos de tasas en mayo.

Para los consumidores, hay poco alivio a la vista.

La Confederación de Comerciantes de Toda la India estima que los costos de los insumos para los fabricantes de bienes de consumo duraderos y bienes de consumo rápido (FMCG) aumentarán otro 10% a 15% este mes a medida que aumenten los precios del combustible, un gasto destinado a pasar al consumidor final.

En Kolkata, el vendedor de verduras Debashis Dhara dijo que los costos de transporte más altos aumentarían los precios de las verduras en un 5% más esta semana. Sus ventas ya se han reducido a la mitad desde febrero.

Mother Dairy y Amul de India aumentaron los precios de la leche en casi un 5% este mes, mientras que las empresas de bienes de consumo masivo como Hindustan Unilever y Nestlé están cobrando más por artículos como fideos instantáneos, té y café.

Los precios del pollo de engorde han subido casi un 45% en seis meses a un récord de 145 rupias (1,90 dólares) el kilogramo esta semana, ya que los ingredientes clave para piensos, el maíz y la harina de soja, se han vuelto más caros después de que los suministros de la región del Mar Negro se vieran afectados.

Los precios de los fertilizantes se han disparado a un récord de 150 dólares la tonelada desde que Rusia, uno de los mayores productores, ingresó tanques y soldados a Ucrania.

“Se ha vuelto muy difícil administrar nuestro presupuesto mensual”, dijo Archana Pawar, ama de casa en la capital financiera de Mumbai. “Este tipo de aumento de precios nos obliga a reducir el consumo”. – Rappler.com

$1 = 76,1150 rupias indias

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